Nouvel an chinois … La Fête du Printemps

La Fête du Printemps

La fête du Printemps est le jour de réunion de tous les membres de la famille. Les personnes qui ont quitté leur pays natal doivent rentrer chez elles. C’est pourquoi chaque année, plus d’une dizaine de jours avant la fête, le transport est plus intensif que jamais. Ces jours-là, des foules affluent comme vagues dans les gares, les stations d’autocars et les aéroports.

printemps chine

La Chèvre (ou Mouton) est considérée comme étant libre, créative, émancipée. Artiste dans l’âme, elle est souvent dépensière et a des problèmes avec l’autorité. On dit de la Chèvre qu’elle s’entend bien avec le Lièvre (ou Lapin) et le Porc, et très mal avec le Buffle (ou Boeuf). Chèvres célèbres : Anna Nicole Smith, Bill Gates, Bruce Willis, Catherine Deneuve, George Harrison, Jamie Foxx, Jennifer Love Hewitt, Julia Roberts, Julio Iglesias, Kevin Costner, Kurt Cobain, Mel Gibson, Mick Jagger, Nicole Kidman, Pamela Anderson, Pink, Robert De Niro, …

 

Fête agricole à l’origine, la fête du Printemps tombe le premier jour de l’année lunaire chinoise, qui est en retard d’environ une vingtaine à une trentaine de jours sur le Nouvel An du calendrier grégorien. Remontant à la dynastie des Shang (environ 17e-11e siècles avant notre ère), elle est née des activités qui consistaient à offrir un sacrifice aux divinités ou aux ancêtres au début de l’année.

Les paysans profitaient de ce moment de l’année pour faire des vœux pour une bonne récolte. Fixée la 2e lune après le solstice d’hiver, elle fait partie d’un cycle de douze années (12 rameaux terrestres), chacune correspondant à un animal: :rat, bœuf; tigre, lièvre, dragon, serpent, cheval, bélier, singe, coq, chien et porc.

À l’occasion de ce rassemblement familial placé sous le signe de la couleur, de l’animation, du recueillement et du renouveau. À la maison, on accroche des estampes, des papiers découpés. Le rouge, symbole de joie et de chance, prédomine. Qui dit Nouvel An dit nouveau départ.Chine 2015

Traditionnellement, on sortait ensuite avec des lanternes colorées, des brûle-parfums, et l’on faisait éclater des pétards afin de faire fuir les mauvais esprits. Aujourd’hui cependant, jugés trop dangereux, les pétards sont interdits à l’intérieur des villes. Certains se rabattent sur des cassettes reproduisant leurs crépitements, car non seulement faut-il repousser les esprits malfaisants, mais encore faut-il réveiller le dragon. Animal totémique de la Chine, celui-ci doit reverser les eaux qu’il a accumulées dans les rivières sous forme de pluie.

lanterne

Une exposition de lanternes réalisées pour la fête du Printemps débutera le 10 février pour une durée de 25 jours. – Photo : Yang Shiy.

nouvel an chinois

Un ouvrier fixe une lanterne dans un parc de la ville de Qinhuangdao dans la province chinoise du Hebei, le 2 février 2015

nouvel an chinoislanterne chineLe jour dit, on reçoit la famille pour un déjeuner mémorable. À nouveau, les mets doivent être variés et de bon augure. Il faut aussi manger sucré pour finir l’année dans la douceur. Les jours qui suivent, on se rendra au temple familial faire des offrandes aux ancêtres. Puis on ira transmettre ses vœux aux proches, aux amis, aux collègues, vêtu d’habits neufs. Enfin, dans les parcs, des foires  sont organisées, occasion d’admirer les fameuses danses du lion ou du dragon.

NOUVEL AN CHINOIS

10 aliments symboliques dans la cuisine chinoise

1. Les œufs. Dans la tradition chinoise, l’œuf symbolise la fertilité d’un couple. Les parents d’un nouveau-né en offrent traditionnellement aux voisins, aux parents et à la famille pour symboliser la naissance ou le fait d’être tombé enceinte. Habituellement, ce sont des œufs durs qui sont offerts. A la nouvelle année, ils sont généralement teints en rouge, couleur symbolisant la chance et le bonheur.

2. Les nouilles. Elles sont plus particulièrement servies lors d’un repas d’anniversaire et du Nouvel an car dans la culture chinoise, celles-ci symbolisent la longévité, en particulier si elles sont longues (cf. les « nouilles de longévité »). Manger les nouilles entières sans les couper est synonyme de longue vie. A contrario, briser une nouille de longévité pourrait apporter le malheur.

3. Les raviolis. Connus en Chine sous le nom de « Jiaozi », les raviolis chinois symbolisent la fortune. Ce plat typique d’hiver du nord de la Chine est particulièrement consommé lors du Nouvel an chinois pour attirer la prospérité. Le symbole de richesse qui lui est attribué provient de sa forme proche des lingots d’or traditionnels.

4. Le poisson. En particulier lors du repas de fête du Nouvel An, le poisson est un met très attendu. Il est servi entier (avec la tête) et n’est jamais totalement consommé. Symbole de prospérité, pour les Chinois, le poisson attire la richesse au sein d’un foyer pour toute la durée de la nouvelle année. Sa prononciation en mandarin est en effet proche du mot « abondance ».

5. Le canard (laqué). En occident, si un canard laqué est juste un met délicieux, pour les Chinois, ce plat est le symbole de la fidélité. Il est servi lors des grandes occasions afin de renforcer les liens de fraternité entre les familles et les amis. C’est pour cela qu’il est traditionnellement servi entier (avec la tête).

6. Le poulet. Le poulet symbolise le rapprochement et l’unité familiale. Les pattes de poulets que les Chinois apparentent aux membres du célèbre Phénix, sont particulièrement appréciées.

7. Les graines. Les Chinois apprécient énormément les graines de semences. Les graines consommées sont nombreuses et variées allant des graines de pastèques aux graines de lotus, en passant par les graines de tournesol. Selon la tradition, Il est de coutume d’offrir aux jeunes mariés un panier de friandises contenant de ces graines qui symbolisent la fécondité et le vœu d’une grande descendance.

8. Les légumes. Un repas chinois ne serait pas complet sans légumes. Dans l’art culinaire chinois, la ciboule de Chine et les champignons noirs sont servis symboliquement pour représenter l’éternité. Les jeunes pousses de bambous que l’on retrouve dans certaines recettes traditionnelles sont synonymes de richesses. Les pois mange-tout symbolisent l’unité, les carrottes : le bonheur (à cause de leur couleur proche du rouge porte-bonheur) et le maïs, la croissance.  De même, les pétoncles qui sont aussi servies au Nouvel an, sans doute à cause de leur forme qui rappelle respectivement, les pièces de monnaie et les lingots d’or.

9. Les fruits. Les fruits sont incontournables lors des repas familiaux. La mandarine symbolise la chance, l’orange représente la richesse, l’ananas : la richesse, la pomme : la sagesse et la paix, le raisin : la prospérité et la fertilité et le melon, l’unité.

10. Les pâtisseries. La pâtisserie chinoise est souvent fortement emprunte de symboles. On peut par exemple citer les boulettes de riz gluant farcie et cuites à l’eau qui représentent la plénitude et la famille réunie, ou encore la « pêche de longévité », un gâteau en forme de pêche censé apporter une longue vie.NOUVEL AN CHINOIS

Nouvel an chinois

Nouvel an chinois

Nouvel an chinois
Image illustrative de l'article Nouvel an chinois

Nom officiel Nouvel an du calendrier chinois
Autre(s) nom(s) Nouvel An Lunaire
Observé par les Chinois et d’autres pays d’Asie, mais de différentes façons
Type Célébration nationale et locale
Signification chasser les mauvaises influences et souhaiter un nouvel an béni.
Commence Le premier jour d’une nouvelle lune(ça varie d’une année sur l’autre, mais tombe toujours entre le 21 janvier et le 19 février)
Finit quinze jours plus tard
Date 2014 31 janvier
Date 2015 19 février
Célébrations repas, mahjong, la distribution d’étrennes contenues dans des enveloppes rouges, l’allumage de pétards

Le Nouvel an chinois, Nouvel an du calendrier chinois ou nouvel an lunaire(sinogrammes traditionnels : 農曆新年 ; sinogrammes simplifiés : 农历新年 ; hanyu pinyin : nónglì xīnnián) ou « passage de l’année » (traditionnels : 過年 ; simplifiés : 过年 ; pinyin : guònián) est le premier jour du premier mois du calendrier chinois. C’est le début de la fête du printemps (traditionnels : 春節 ; simplifiés : 春节 ; pinyin : chūnjié) qui se déroule sur quinze jours et s’achève avec la fête des lanternes (traditionnels : 元宵節 ; simplifiés : 元宵节 ; pinyin : yuánxiāojié).

Le calendrier chinois étant un calendrier luni-solaire, la date du Nouvel An chinois dans le calendrier grégorien varie d’une année sur l’autre, mais tombe toujours entre le 21 janvier et le 20 février. C’est, comme tous les commencements de mois lunaires chinois, le premier jour d’une nouvelle lune. Par convention, l’alignement astronomique qui signale la nouvelle lune est déterminé à l’observatoire de la Montagne Pourpre à Nankin.

Pratique et appellation

Le Nouvel An est célébré officiellement en République populaire de Chine (sept jours de congés) et en République de Chine (Taïwan) (au moins cinq jours), à Hong Kong et Macao (trois jours), ainsi que dans certains pays d’Asie où l’influence de la culture chinoise est importante, ou dont la population comprend une forte minorité de Chinois ethniques : Singapour et Malaisie (deux jours), Philippines (trois jours), Brunei et Indonésie (un jour), Thaïlande, Viêt Nam (fête du Têt, trois jours, avec un jour de décalage avec la Chine tous les 22 ou 23 ans pour compenser le décalage horaire entre Pékin et Hanoï), Corée du Sud (fête de 설날 Seollal, trois jours). Les congés du Nouvel An, qui peuvent être prolongés par un week-end ou un pont, sont une période de migration intense, car nombreux sont ceux qui s’efforcent de rejoindre leur famille, depuis l’étranger parfois : embouteillages sur les routes et encombrements dans les gares et les aéroports sont la règle.

Il est observé individuellement partout dans le monde par les membres de la diaspora chinoise, et parfois également par les Japonais (vieux premier mois 旧正月), les Miao, les Mongols, les Tibétains, les Népalais et les Bhoutanais.

Le terme « Nouvel An chinois » crée souvent des mécontentements parmi les populations d’autres pays d’Asie qui célèbrent aussi cet évènement, tels que le Viet Nam, la Malaisie, la Corée du Sud… En effet, l’attribut chinois risque de faire croire que cette fête est réservée uniquement au peuple chinois et donc indirectement semble ignorer l’existence de ces pays, ou pire, semble les assimiler à la Chine. D’autant plus que les médias occidentaux utilisent abondamment le terme Nouvel An chinois pour commenter cet évènement. Par conséquent, par respect vis-à-vis d’eux, le terme le plus approprié est probablement Nouvel An du calendrier chinois ou tout simplement Nouvel An lunaire[citation nécessaire]. À Singapour, Stephanie Nolte montre comment entre 1965 et 1985, le gouvernement a donné une plus grande force à la fête de Noël, en « l’industrialisant », et en limitant les festivités de la fête traditionnelle, en raison de son caractère trop chinois1.

Aussi, des familles asiatiques se déplacent d’un bout du monde à l’autre pour rejoindre d’autres membres de leur famille voire toute la famille réunie. Par exemple d’Europe en Asie ou même d’Europe en Amérique.

Célébrations traditionnelles

Généralités

Décoration traditionnelle.

Les célébrations, coutumes et tabous de la fête de printemps varient dans les détails selon les régions ou les époques. La pratique générale veut qu’on s’efforce de repartir sur un nouveau pied après s’être débarrassé des mauvaises influences de l’an passé, accompagné de signes de bon augure. On a recours à des objets ou aliments présentant une homophonie avec un mot de sens auspicieux.

Le « passage de l’année » (過年 / 过年 guònián) s’effectue dans la nuit du dernier jour du douzième mois. Le mot signifiant année est considéré comme étant à l’origine le nom d’un monstre, Nian, qui venait autrefois rôder autour des villages une nuit par an, obligeant les habitants à se calfeutrer et à veiller jusqu’à son départ au petit matin. Les célébrations principales comportent un réveillon (年夜飯 / 年夜饭 niányèfàn) comprenant des plats aux noms auspicieux, suivi d’une nuit de veille (守歲 / 守岁 shǒusuì) gage de longévité, que certains occupent à jouer au mahjong, la distribution d’étrennes (壓歲錢 / 压岁钱 yāsuìqián) contenues dans des enveloppes rouges (hóngbāo), l’allumage de pétards pour chasser les mauvaises influences.

Préparations

Porte à Lijiang avec des inscriptions parallèles.

Objet décoratif imitant un lingot d’or yuanbao.

La semaine précédant le Nouvel An, traditionnellement le 23 ou le 24 du 12e mois, a lieu le « petit Nouvel An » (過小年 / 过小年guòxiǎonián), une cérémonie d’adieu au Dieu du Foyer ( 灶王爺 / 灶王爷 Zàowángyé) dont l’effigie est collée dans la cuisine. D’après les croyances, il doit faire un long voyage pour rapporter, comme chaque année, les bonnes et mauvaises actions de la famille à l’Empereur de jade. Pour obtenir sa clémence, on dépose des aliments (plutôt collants, comme des bonbons) devant son image en espérant l’empêcher de dire du mal ; certains collent directement une sucrerie sur la bouche de son portrait. Celui-ci est brûlé, et le Génie s’envole avec la fumée. Un nouveau portrait sera affiché quelques jours plus tard, signalant son retour.

Le grand nettoyage de la maison est fait. Le dernier jour, on affiche un peu partout des souhaits écrits sur papier rouge, symbole de chance. Il s’agit de caractères auspicieux comme (福) bonheur, ou chūn (春) printemps, souvent collés à l’envers car renverser ( 倒 dào) est homophone de arriver ( 到 dào). Un fu renversé signifie donc : « Le bonheur est arrivé. ». Traditionnellement, de chaque côté des montants de la porte d’entrée, on colle une bande de papier rouge sur laquelle est écrit un vers ; les deux vers se répondent et constituent une inscription parallèle (對聯 / 对联 duìlián) ; elles étaient autrefois toujours écrites à la main, de préférence par des personnes aux dons littéraires et calligraphiques. Bien sûr, les décorations et inscriptions de l’an passé ont été tout d’abord retirées.

Des provisions sont faites, préparation importante autrefois car tous les commerces fermaient pendant les congés. Elles comprennent beaucoup de choses à grignoter en famille : graines de pastèque, fruits secs, bonbons etc. Faire les courses en vue du Nouvel An se dit bàn niánhuò ( 辦年貨 / 办年货 ). On faisait aussi l’achat de vêtements neufs, particulièrement pour les enfants. C’était auparavant une occasion bienvenue de renouveler sa garde-robe, mais avec le développement de l’industrie du prêt-à-porter, cette coutume a un peu perdu de sa valeur.

Réveillon

Niangao 年糕 , pâtisserie traditionnelle du Nouvel An : pâte de haricot rouge entre deux couches de pâte de riz glutineux parfumé au longane.

Le repas de Nouvel An a souvent lieu au domicile des aînés de la famille. Dans les régions au mode de vie traditionnel, du fait de la coutume patrilocale, il s’agit de la famille paternelle.

À l’heure du réveillon, le dîner ne peut commencer que lorsque toute la famille est présente (des places vides sont réservées aux membres ne pouvant pas assister au repas). Il est généralement copieux et comporte souvent des plats symboliques pour assurer la santé, les études, etc. Ainsi le poisson ( 魚 ), homophone de surplus ( 馀 ), doit être présent à chaque repas de Nouvel An pour garantir qu’il y aura du surplus tous les ans ( 年年有餘 / 年年有馀 niánnián yǒuyú) et qu’on ne manquera jamais de rien ; certains prennent même soin de ne pas le finir, afin de rendre plus complètement son sens symbolique. Dans le nord de la Chine, on sert en principe un plat de raviolis (jiǎozi 餃子 / 饺子 )car leur forme évoque celle des yuánbǎo (元寶 / 元宝 ), lingots anciens. Le dessert traditionnel est le niángāo ( 年糕 ), « gâteau de l’An » ; gāo, gâteau, est homophone de grandir, et en manger constitue un gage de croissance dans tous les domaines souhaités.

Chaîne de pétards.

Des enveloppes rouges (étrennes) contenant de l’argent sont offertes. Traditionnellement, elles étaient distribuées par les aînés aux enfants et aux jeunes non mariés, et avaient surtout la valeur symbolique de porter chance durant toute la nouvelle année. Lors des distributions solennelles par les aînés, la personne qui va recevoir l’enveloppe leur adresse un vœu ou « parole auspicieuse » ( 吉祥話 jíxiáng huà) ; le plus courant est « félicitations, et faites fortune » (gōngxǐ fācái 恭喜發財 / 恭喜发财 ). Beaucoup d’enveloppes rouges contiennent une somme modeste, en nombre pair de billets, mais il arrive que ce soit le moyen par lequel une personne professionnellement active remet à ses parents âgés ou à ses enfants toute une année d’argent de poche. Lors des visites à la famille et aux amis dans les jours qui suivent, il est coutume d’offrir une enveloppe aux enfants des visiteurs ou des visités ; beaucoup ont donc soin de s’approvisionner en petites coupures avant la période de la fête.

Les enfants étaient autorisés ce soir-là à faire éclater des pétards ou à faire brûler des feux de bengale, en attendant la chaîne de pétards que chaque foyer se devait d’allumer à l’arrivée du premier jour de l’année (minuit au XXIe siècle, mais autrefois on changeait de jour à 11 h du soir). Néanmoins, à cause des accidents de plus en plus fréquents dus à la concentration urbaine, beaucoup de pays ont interdit les pétards privés. Des modèles électriques lumineux et sonorisés sont proposés sous le nom de « pétards électriques » (diànbiānpào 電鞭炮 / 电鞭炮 ), avec un succès variable.

Tête de lion et queue du dragon.

Une coutume ancienne veut qu’on aille se coucher le plus tard possible ce soir-là, car ce serait un gage de longévité ; cela s’appelle « monter la garde de l’année » (shǒusuì 守歲 / 守岁 ). Une télévision aide largement à remplir cet objectif, mais un jeu (mahjong par exemple) est aussi souvent choisi, d’autant que pour certains il est bon de tenter sa chance pendant la nuit du Nouvel An. Dans certaines régions, les jeux d’argent habituellement interdits étaient exceptionnellement autorisés pendant la fête de printemps.

Premier jour de l’année

Si les règlements locaux le permettent, une chaîne de pétards est allumée dès onze heures ou minuit. Le matin, après un court repos, beaucoup se rendent au temple local, puis sur les tombes ancestrales s’ils habitent à proximité. On considère que plus la visite au temple est précoce, plus on aura de chance dans l’année. Il arrive donc que les fidèles se massent devant les grands temples avant l’ouverture des portes pour être le premier à planter sa baguette d’encens dans le brûle-parfum. Dans certaines villes, un temple ouvre à minuit, première heure du premier jour. Certains prennent ce jour au moins un repas végétarien. Les familles qui en avaient les moyens commandaient une danse de lion ou de dragon (qui représente Noblesse, Bravoure et Chance). Dans certaines cités hors de Chine comme Paris, la diaspora chinoise organise une parade ; la tradition a débuté à San Francisco dans la seconde moitié du XIXe siècle.

La première journée était théoriquement consacrée aux visites, en commençant par les personnes les plus importantes (parents aînés, supérieurs hiérarchiques) ; cette activité s’appelle « saluer l’année » (bàinián 拜年) ; de nos jours le téléphone est largement utilisé. Les familles en deuil sont traditionnellement exemptées de visites pendant une durée variable.

Le jour du Nouvel An, on doit théoriquement porter des vêtements neufs, et beaucoup aiment que du rouge, couleur auspicieuse, y apparaisse. On ne fait pas de ménage, et si l’on doit absolument balayer des détritus tombés à terre, il ne faut pas les déposer à l’extérieur du domicile car cela symboliserait une perte. Certains estiment qu’il est mauvais de faire une grande toilette ce jour-là.

Jours suivants

« Félicitations et faites fortune » sur le Lee Theatre Plaza, Hong Kong

Le deuxième jour est traditionnellement celui où les femmes mariées rendent visite à leur famille avec enfants et mari.

Dans certaines régions, les visites étaient déconseillées durant le troisième jour car elles étaient censées facilement donner lieu à des altercations (« bouche rouge » chìkǒu 赤口).

Le cinquième jour est en général celui où les commerces rouvrent. À Hong Kong c’est l’anniversaire du Dieu de la richesse. Des pétards sont allumés, et parfois des danses de lions commandées.

Le septième jour était pour certains celui où tout le monde changeait d’âge, les dates de naissances exactes étant autrefois tenues secrètes. D’autres, néanmoins, estiment que l’âge change le premier jour de la nouvelle année.

Le huitième ou neuvième jour — selon les régions — est l’anniversaire du dieu du Ciel (天公 Tiāngōng ) assimilé à l’Empereur de jade. Une cérémonie se déroule chez soi ou au temple tard le soir, au début de la nouvelle journée.

Le quinze du premier mois est la dernière journée de la fête du printemps, marquée par la fête des lanternes.

Vœux de Nouvel An

Le vœu traditionnel, particulièrement dans le nord de la Chine, est « Bon passage de l’année » (trad. : 過年好 ; sim. : 过年好 ; pin. : guònián hǎo) Il est souvent remplacé par « Bonne année », utilisable également le premier janvier, début officiel de l’année en Chine et à Taïwan (trad. : 新年快樂 ; sim. : 新年快乐 ; mandarin : Xīnnián kuàilè ; minnan : Sin-nî khòai-lo̍k ; cantonais : Sun nin fai lok ). Le « Félicitations, et faites fortune » mentionné plus haut peut être aussi utilisé, mais tend à être plus particulièrement lié aux distributions d’enveloppes rouges.

Année chinoise et date du Nouvel An

Généralités

Une année classique compte 12 mois lunaires et dure 354 ou 355 jours, soit environ 11 jours de moins qu’une année solaire. Pour que le calendrier reste soli-lunaire, il faut compenser cette différence en adjoignant un treizième mois lunaire à certaines années dites embolismiques (comme 2006 par exemple où le septième mois lunaire est doublé). L’adjonction du mois supplémentaire se fait selon la règle des jalons médians : la course de la Terre autour du Soleil est divisée en douze et les délimitations, dont les dates astronomiques sont fixées, sont appelées jalons médians. Le mois lunaire qui ne comporte pas de jalon médian devient un mois intercalaire, sauf s’il se trouve à moins de 20 mois d’un précédent mois supplémentaire. Le mois supplémentaire est le double du mois précédent et porte le même numéro d’ordre, précédé du caractère rùn (閏 / 闰). Astrologiquement, il a les mêmes caractéristiques que son double. Certains astrologues, néanmoins, rattachent la première moitié au mois précédent et la seconde au mois suivant. Le solstice d’hiver tombe toujours au onzième mois. Le Nouvel An est donc la deuxième nouvelle lune après le solstice d’hiver1.

Le calendrier chinois actuel est à peu de chose près celui qui fut instauré en -104 par l’empereur Wudi de la dynastie Han. D’autres calendriers existèrent auparavant, faisant débuter l’année à des dates différentes.

Xīnnián hǎo, littéralement « Bon nouvel an », une des nombreuses façons de souhaiter la bonne année en mandarin

Date du Nouvel An chinois

Année Date Signe de l’année (branche terrestre) Élément
2015 19 février chèvre (羊) Bois (木)